Tourism Kills The City

Traveling is amazing, you will know new culture, people, idea, life style and sometimes, you even find yourself.  A president of a travel agency that I like and I always use says, “Travel is the beginning of learning”, and I think it’s really true.  You learn a lot from traveling, and people travel for making their life better one.

However, there is one fact : whenever you travel foreign country, you are tourists.  And there are always some difficulties of coexistence of the tourists and the locals.

tourism_kills

Barcelona is a huge tourist city.  There are a lot of foreigners with maps, audio-guiding machines and selfie sticks everywhere.  Every, where.  They enjoy eating, buying, visiting museums … and it is sure thing that this tourist industry supports the city’s economy.  But it is also true that this “invasion” of the tourists makes the locals stressed.  I found a lot of “Tourism kills the city” flags, graffiti and stickers in the city.  But at the same time I saw some signs and flags of “Refugees welcome” too.  (I do know they are not coming as tourists.)  It is hard and ironic that I can see two different messages toward foreigners : “fuck off” and “welcome.”

tourism_kills

refugees

I can understand feeling of the locals: when I went to Kyoto (one of the most famous tourist cities in Japan) last time, I saw so many foreigners.  I even felt like I was the only Japanese there.  Kyoto I used to know and expected was, a calmed traditional city.  But what I saw there was a chaos.  A lot of my foreign friends visited there and all of them said it was so beautiful and they love it.  But what I saw there was not as “beautiful” as I expected.  I am truly so happy that they get to know my country and love it, but at the same time I am worried about something precious is changing.

fucktourism

Here in Barcelona, I am Japanese, a student who learn Spanish and travel around.  I live here 7 months the total, it’s temporary stay but I got my own ID card and certificate of residence here.  I feel I am both part of the tourists and the locals.  In fact when I go to some shops and when they ask me “Are you a tourist?  Where are you from?”, sometimes I don’t know how to respond.  I live here and I am not a tourist anymore, but it is true that I am a foreigner to this country and it never changes.  I love this city so much, but also I am one of the facts which is making this city a bit more chaotic in some way, for some people.

So, what am I here?

 

*Thank you for reading!  Share, like and feel free to leave your comment!

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4 comments

  1. Alberto · January 21

    Hmm…

    El turismo no creo que mate las ciudades ni la cultura, ni… El turismo enriquece a los visitantes y a los visitados. Es una oportunidad de intercambio de puntos de vista, ideas… En otros tiempos, en España el turismo era de las pocas maneras de que en España se viera algo del exterior.
    Pero algunos turistas, tal vez sí que hagan ese daño del que hablas. Lo que se llama “turismo de baja calidad” (turistas de borrachera, básicamente), es realmente dañino y no deseado, ni por la gente ni por comerciantes en general.
    En Barcelona, veo turistas educados, pero también ruidosos, como si fueran los amos del mundo. Cuando yo monté en tren en Japón por primera vez, todo el mundo estaba tan callado que me daba reparo hacer cualquier ruido. Otra vez me pongo como ejemplo… no sé si es buena idea (aquí necesito un emoticono!).
    Es fácil señalar a un maleducado extranjero y desear que se vuelva a casa. Pero señalar a un maleducado local… eso ya es diferente. Creo que ésa es la diferencia.

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    • hiitsmerumi · January 21

      Muchas gracias por tu opinion desde el punto de vista de un español. Sí, el turismo es buen intercambio para los dos la ciudad y los turistas. Según tu ejemplo de la experiencia, creo que las reglas de esa cultura influyen mucho al comportamiento de los turistas. Si recuerdo mi comportamiento en Barcelona… pues no está tan bien como lo de estaba en Japón jaja LOL No estoy diciendo que toda la gente en España está maleducada, sino simplemente es una diferencia cultural.

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      • Alberto · January 21

        Normalmente, uso más humor en mis comentarios. Pero éste me ha salido muy serio. Creo que es porque es un tema realmente delicado y que afecta a las personas.
        ごめん! Volveré a mi estilo! :p

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      • hiitsmerumi · January 22

        No te preocupes, está bien comentar serio! Los comentarios no tienen que ser siempre divertidos. Lo importante para mi es conocer los opiniones de las otras y así puedo aprender y pensar más cosas, y también los lectores lo pueden hacer igualmente. De toda la manera, Gracias!

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